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BMW750i(FR/6AT)試乗インプレ!!webCGより。

主役はだれだ?(前編)

BMW750i(FR/6AT)
……1549万5000円
news090421w7.jpg

新型BMW7シリーズとはどんなクルマで、どっちを向いて進化したのか? メルセデス・ベンツSクラスやアウディA8といったライバル車と比較しながら、その特徴を浮き彫りにしていく。

原点回帰と効率追求

BMWはレースを観る人のクルマ、メルセデスはレースをやる人のクルマ。ぼくはこの2ブランドをそんなふうに捉えている。レーシングドライバーにはメルセデスのユーザーが多い。一方、自分ではやらないが、レースが大好きという人は、メルセデスよりBMWを好む。メルセデスの魅力は「安心」だ。それに対して、BMWの真価は「刺激」である。

レースの主人公としてさんざん刺激を味わったあと、どちらに乗りたいか。実際、F1ドライバーにメルセデスユーザーが多いことがその答えである。

そんな意味で、新型「7シリーズ」は実にBMWらしいラグジュアリーセダンになったと思う。アヴァンギャルドだった旧型から見ると、原点回帰したといってもいい。通算5代目にあたる新型のテーマは「エフィシェント・ダイナミクス」。機械的効率を高めて、環境性能や燃費性能を上げたということ。そういうことを言うなら、もっと小さいクルマをつくりゃいいじゃん、なんて言ったらおしまいで、大きなクルマだからこそ、こうした性能を追求し、アピールしなくてはならない時代である。




軽さのヒミツは速さ


だが、試乗会の限られた時間で体験した新型「750i」(1200万円)は、もっぱらBMW本来の魅力をみせつけてくれた。とにかくこのクルマ、運転していると、軽い。とても車重2tオーバー、全長5m超の巨漢とは思えない。

4.4リッターのV8ツインターボは407ps。6段ATでフル加速すると、静止から5.2秒で100km/hに達する。ということは、「ポルシェ・ケイマンS」並みの駿足なのだが、そんなときでも、デカイものが地響き立てて突進するような質量感はない。このガタイにして、走りは驚くほど軽いのだ。

そうしたキャラクターを演出する技術のひとつが、標準装備の“インテグレイテッド・アクティブ・ステアリング”である。「前後輪統合制御ステアリング」と訳されるとおり、前輪と連関して後輪もステアする。ベースの技術はおなじみアクティブ・ステアリングだから、まず操舵がクイックだ。ボディの大きさを感じさせないのは、その“速いステアリング”によるところが大きい。

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メルセデスSクラスと比べると……

60km/h以下だと、後輪は逆位相にきれ、据えぎりでは、前輪と逆向きに角度が最大3度ステアする。おかげで、意外なほど小回りがきく。試乗中も一度、狭い駐車場で切り返しすることなく回れたのでびっくりした。道路に戻り、再びワインディングロードを走り出せば、フットワークはあくまで軽い。

今回、試乗会会場の箱根まで、「メルセデスSクラス」と「アウディA8」を連れて行ったのだが、750iはそのドライブフィールにおいて最もスポーティで若々しかった。新型750iは、新しい7シリーズの皮を着たM5である、と言ったらちょっとほめすぎかもしれないが、けっして大げさではない。

そんな750iと比べると、大人(たいじん)の風格にあふれるのが「メルセデス・ベンツSクラス」である。「S550 4マチック」(1388万円)に載るのは、5.5リッターV8ツインターボ。387psのパワーは余裕しゃくしゃくだ。足まわりは750iに比べると、かなり柔らかい。750iより腰高な印象も強いから、運転感覚にスポーティさは薄いが、そのかわり、常に大木みたいな安心感を与えてくれるのはさすがだ。激しい入力を与えても、クルマは一拍ディレイして反応する。“ため”がある。この境地がメルセデスである。

後編に続く

(文=下野康史/写真=荒川正幸)

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